探寻 Google Photos 无限免费的 「真相」

注:原文转载自ifanr:《探寻 Google Photos 无限免费的“真相”》

Google I/O 2015 大会上发布的新产品 Google Photos,宣称提供无限免费的的云端图片和视频存储空间。事实上,Google 在玩新瓶装老酒的把戏。

相信大家已经得知 Google I/O 2015 大会上发布的新产品 Google Photos,区别于苹果 iCloud 服务的是 Google Photos 有无限免费的的云端图片和视频存储空间。事实果真如此吗?让我们一起带着好奇心,一探究竟吧。

下载安装 Google Photos 后,第一次使用的用户引导中会要求选择「照片和视频的上传大小」:

  1. 高品质(无限免费存储空间),小字:文件缩小,画质不减
  2. 原始大小(剩余存储空间),小字:完整分辨率,会占用您的配额

也就是说只有当用户选择「高品质」时,存储空间才是无限免费的。那么什么是所谓的「高品质」呢?

高品质的定义

Photos帮助页面,我们可以看到:

「高品质」指分辨率最大为 1600 万像素(16 MP)的照片。为了避免用户看不懂什么是 1600 万像素,Google 还特意写了一段常见问题解答:

如果我使用手机拍摄照片,应该选择哪种选项?

大多数手机的相机像素都低于 16 MP(例如 iPhone 6 和 Samsung Galaxy 手机)。因此,如果您选择高品质,那么所存储的大部分照片 看起来基本上没什么变化

确实,大多数手机相机像素都低于 1600 万像素,实际上,现在早已不是像素越高成像质量越好的时代了。日常的拍摄 1600 万像素已经足够,除非是为了宣传差异化需要,主流旗舰手机设备的相机参数也都在 1600万像素上下:

以上手机都满足 1600 万像素这个条件,那我们再看看几款家用(准专业)数码相机:

除了索尼 RX100 III 的 2100 万外,其他数码相机相片也低于这个照片尺寸。「高品质」的定义确实能满足大部分非专业用户的需求。

那么是不是只要分辨率低于 1600万就可以放心的将照片交给 Google Photos 保管呢?

大部分照片看起来基本上没什么变化,是什么意思?

Google 并没有把话说清楚。我将 Fuji X100S 和 Sony A7 拍摄的原始照片上传到了 Google Photos,再重新下载回来,发现存在 Google Photos 的照片并非原始照片文件,Google 不仅对上传后的照片做了缩放,还会进行文件体积的压缩。

处理基本逻辑是:1. 如果像素大于 1600万,将照片等比例缩小到 1600万;2. 无论照片像素具体是多少,都会进行照片压缩。

我不是专业摄影师,无法判断 Google 对照片压缩的处理是否优秀,也不确定是有损还是无损压缩(应该是有损压缩,如果有朋友可以验证,请告诉我,谢谢),但可以肯定的是,上传到 Goolge Photos 里的「高质量」照片不是原始文件。

业界良心的合理解读

到这里大家应该已经完整了解了 Google Photos 的照片存储策略,能放入「无限免费存储空间」的照片都经过压缩,并非原始照片文件,照片像素如果大于 1600万的照片必须被等比例缩小到1600 万。

Google Photos 方案的「业界良心」体现在为普通用户提供了一项福利,在保证大部分照片看起来基本上没什么变化的前提下,提供了无限的免费存储空间。这个方案其实对不在意是否是保存原始照片文件的人来说非常方便,我个人其实对比看了半天,很难看出特别大的差别,照片质量似乎也没有太多损失。

Google+ 之前的相册,其实已经提供类似的福利: https://support.google.com/picasa/answer/6558?hl=en ,当时的限制是只要照片分辨率低于 2048x2048 像素,就根本不算存储空间。现在这个限制变为了整体像素低于 1600 万而已。Google 也玩新瓶装老酒的把戏。

实际上,Google Photos 的「原始大小」上传照片的方式和 Apple iCloud 的 Photos 完全一样,云端保存了原始的照片文件,你随时随地可以下载原图。天下没有免费的午餐,如果想要保留原始的照片文件,每个月掏钱是必须的,两家只是价格不同罢了。

注:配图出自 Ryan McGuire,以 Creative Commons CC0 license 共享,图片地址:https://stocksnap.io/photo/EA5F0D7860


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康上明学

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